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domenica 14 agosto 2016

WAY DOWN IN THE JUNGLE ROOM



Data di pubblicazione
5 agosto 2016

N° Catalogo
Sony Legacy 8898531802

Doppio CD semplicemente splendido che ci fa ascoltare le ultime sessions di Elvis che tenne a Graceland, nella stanza denominata Jungle Room, nel febbraio ed ottobre 1976.
Il suono è perfetto ed il mixaggio delle outtakes, con aggiunta di dialoghi precedentemente inediti, le rendono letteralmente come nuove.
Emesso in confezione digipack con booklet di 24 pagine e note scritte da John Jackson, è stato emesso (in Europa) anche in un doppio LP con tracklist diversa.


CD 1: The Masters
01 Way Down
02 She Thinks I Still Care
03 Bitter They Are, Harder They Fall
04 Pledging My Love
05 For The Heart
06 Love Coming Down
07 He’ll Have To Go
08 Blue Eyes Crying In The Rain
09 Hurt
10 Never Again
11 Danny Boy
12 Solitaire
13 Moody Blue
14 It’s Easy For You
15 I’ll Never Fall In Love Again
16 The Last Farewell

CD 2: The Outtakes
01 Bitter They Are, Harder They Fall (take 1)
02 She Thinks I Still Care (take 10)
03 The Last Farewell (take 2)
04 Solitaire (take 7)
05 I’ll Never Fall In Love Again (take 5)
06 Moody Blue (take 1)
07 For The Heart (take 1)
08 Hurt (take 3)
09 Danny Boy (take 9)
10 Never Again (take 9)
11 Love Coming Down (take 3)
12 Blue Eyes Crying In The Rain (take 4)
13 She Thinks I Still Care (alternate version, take 2)
14 It’s Easy For You (take 1)
15 Way Down (take 2)
16 Pledging My Love (take 3)
17 For The Heart (take 4)

L'astutamente intitolato "Way down in the Jungle Room" è un'altra antologia tratta da una seduta di registrazione di Elvis a cura della 'RCA/Legacy', che è stata concepita nello stile dell'acclamato "Elvis at Stax" del 2013.
I due CD includono i masters e molte outtakes provenienti dalle sedute di registrazione effettuate da Elvis a Graceland, nella stanza denominata "Jungle Room", a causa del suo particolare arredamento che, appunto, ricordava la jungla.
Le recording sessions ebbero luogo dal 2 all'8 febbrao e il 29 e 30 ottobre 1976.
A quei tempi, nessuno avrebbe pensato che questa seduta di registrazione sarebbe passata alla storia come l'ultima di Elvis.
Le canzoni registrate finirono sugli album "From Elvis Presley Boulevard, Memphis, Tennessee" (1976) e "Moody blue" (1977), ambedue pubblicati quando il cantante era ancora in vita.
Il primo dischetto include i 16 masters, in una sequenza che non è quella cronologica ed anche questo contribuisce a rendere 'nuova' questa emissione anche se, personalmente, ritengo l'ordine cronologico come la cosa migliore. Riflettendo meglio, però, l'ordine sembra essere non casuale: una sorta di orma stilistica pare accomunare la canzone che segue e che precede.
I masters sono stati 'trattati' da Vic Anesini e direi che suonano meglio che mai.
Come nella maggior parte dei masters registrati durante gli anni settanta, le canzoni hanno pesantissime sovraincisioni (overdubs) che, invece di abbellire, spesso imprigionano la grandissima voce di Elvis. Nel secondo CD, ove sono presenti solo delle outtakes, tutto ciò (ovviamente) non accade ed anche il loro mixaggio è assolutamente nuovo e, finalmente, sono in ordine cronologico; fanno eccezione la seconda versione di "She thinks I still care" e "For the heart".
Per completezza d'informazione c'è da dire che tutte le outtakes vennero pubblicate in precedenza; in ogni caso mi sento di affermare che non si sono mai ascoltate con questa qualità. Il 'vocal' di Elvis è chiarissimo ed anche tutti gli strumenti risultano molto più dettagliati in questo secondo CD, anche rispetto al compact disc della FTD di ormai parecchi anni fa.
Le outtakes sono state remixate da Matt Ross-Spang (che ha vinto in passato anche un 'Grammy'), usando una camera ed una piastra di riverberazione negli studi 'Sam Phillips Recordings Service' di Memphis. Dal punto di vista 'sentimentale', è stata una bella idea quella di mixare gli ultimi lavori di Elvis negli stessi studi che lo hanno scoperto 22 anni prima.
Oserei dire che questi nuovi mixaggi, oltre ad avere un suono più moderno, hanno anche un sapore 'retro' che può benissimo anche non piacere a tutti gli appassionati: la voce di Elvis è 'al primo posto' e molti 'dettagli' riguardanti la strumentazione ora sono evidenti, rispetto alle emissioni precedenti. Molte outtakes, grazie al nuovo mixaggio, suonano davvero come nuove; nella voce di Elvis c'è molta più eco, potrebbe obiettare qualcuno, e questo è vero ma anche in questo caso siamo in un campo prettamente soggettivo; ritengo una 'bestemmia musicale', ad esempio, i remixes di Spancox, quello della 'Nike' e la recente emissione sinfonica. Ogni dibattito è aperto !
La cosa che 'salta all'orecchio' è che non è stato rafforzato nulla artificialmente, come ad esempio era stato fatto nel famoso CD, best seller, "Elv1s 30 #1 hits" del 2002. Ovviamente queste cose si notano ad un attento ascolto con un impianto hi-fi e non certamente con un computer o tramite i maledetti MP3...
In alcune outtakes possiamo ascoltare dialoghi che prima d'ora non avevamo mai sentito (lo so, non è nulla di sconvolgente, ma questo è !). Personalmente la ritengo una cosa simpatica ed il fatto che siano stati lasciati questi dialoghi in una pubblicazione come questa, diretta al 'grosso pubblico', la trovo davvero positiva in quanto rivela parte dell'essere umano-Elvis.
Nell'immediato, una delusione mi era sovvenuta: perché, fra le outtakes, non ce n'è una di "He'll have to go" ? Si tratta di una canzone che a me piace molto anche se non è certamente memorabile ma, la voce piena e calda di Elvis e quel sound da 'juke box', ed il fatto che sia stata l'ultima in assoluto ad essere stata registrata in studio, me l'hanno fatta restare impressa. Riflettendoci e scartabellando fra i miei 'files', ho notato che non esiste nessuna versione alternativa di questo pezzo. Non è dato a sapersi quale sia stata la take usata dai tecnici per il master (forse la prima ed unica ? Nemmeno quelli della 'Venus' hanno emesso un'outtake...); Elvis registrò la sua parte vocale su una base pre-registrata e la take 2 della parte ritmica fu usata per il master. Ad oggi, quindi, esiste sono il 'rough mix master', disponibile nel CD della FTD del 2000 “The Jungle Room sessions” (e nel suo doppio vinile del 2009), e nel doppio CD, sempre della FTD, "Moody blue" (2013). La stessa label underground "Venus" ha inserito questo mixaggio 'grezzo' del master nel suo CD del 2011 “Welcome to the Jungle-Way down”.
Io, al posto di una delle due outtakes di "For the heart", avrei inserito questo 'rough mix master' di "He'll have to go".
Tirando le somme: grandissimo doppio CD ad un prezzo economico (il che, non guasta mai !), confezione in digipack con libretto di 24 pagine e suono al super-top.
Chi avesse ancora qualche dubbio, se lo tolga. Lo acquisti ! Lasciate perdere i download gratuiti: se pensiamo alle colossali sciocchezze che magari abbiamo negli scaffali e a quelle che ancora oggi stanno proliferando, vale la pena di investire una ventina di euro (o meno, a seconda del negozio) per sostenere queste pubblicazioni che, una volta tanto, sono fatte davvero come si deve !
E sto aspettando la versione in vinile che è stata posticipata a fine mese, per gustarmelo ancora, con una tracklist diversa. Ma soprattutto: mi sembrerà di ringiovanire di 25 anni, quando inserivo un 'nuovo' disco sul piatto... Il fascino che solo il vinile, con le sue splendidie copertine, sa dare...

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8 commenti:

  1. Good luck on this great Elvis site
    You're a top man and a good friend to me
    I'm privileged and honored to call you my friend
    God bless you and your family
    Best wishes in your life

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  2. Good luck with your new Blog. Maxou and Amsroos :)

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  3. Hello Marco, it's a good surprise, a great initiative ! bravo et merci.

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  4. Hello Marco,

    Succes with this site, it looks great!

    Jan

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  5. Very good Marco and best wishes with the new site

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